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世博企业馆为什么首先在美国兴起?

企业馆的兴起与美国及其制度有很大的关联。在美国,联邦政府和州政府不是上下级隶属关系。政府是不能随意动用公共资金来举办大型国际活动的。因此,美国都是以商业集资的形式来举办世博会的。1851年伦敦世博会的成功刺激了美国纽约的一些商界领袖,他们联合起来于1853年举办了美国的首届世博会。从那时开始,美国企业就与世博会结下了不解之缘。


由于美国的博览会都是由工商界具体组织的,所以其成功与否在很大程度上取决于办会的经营状况。1893年芝加哥世博会之所以要设置大道乐园来引进娱乐活动,在很大程度上是由于主办方确信这种经营模式会给世博会带来盈利。


根据有关历史记载,1893年芝加哥世博会上已经有类似利比玻璃公司的玻璃馆和麦涅(Menier)公司的巧克力馆等[1],但它们都建在边缘区域,因此还不能称为真正意义上的企业馆。


芝加哥世博会取得了意外的成功,加上美国正处于踏上世界强国之路的上升势头,美国各地如亚特兰大(1895年)、纳什维尔(1897年)、奥马哈(1898年)、布法罗(1901年)、圣路易斯(1904年)、波特兰(1905年)、詹姆士敦(1907年)、西雅图(1909年)、圣地亚哥(1915-1916年)、旧金山(1915-1916年)纷纷举办世博会。当时布法罗博览会上被暗杀的美国总统麦金莱把这些世博会誉为“进步的时间守护神”(timekeepers of progress)。


即使1926年为纪念建国150周年而举办的费城世博会以巨额亏损而告终,但美国对世博会的热情并未衰减,相反1933年芝加哥世博会的巨大成功,使得美国人举办世博会的热情进一步高涨起来。这届世博会组委会通过发行债券,并与食品、运输、娱乐等行业的15家提供商签订赞助协议来募集资金。芝加哥世博会上,企业发挥了巨大的作用,企业馆首次正式登上世博会的舞台,通用汽车、克莱斯勒、西尔斯百货等设立了11个企业馆。


1939年纽约世博会是由纽约工商界发起的,当时的目标是向世界展示大企业在“建设明天的世界”(1939年世博会的主题)的影响力。[3] 值得一提的是,大型企业在世博会上唱起主角,如通用汽车展示了一个“未来城市交通”(Futurama)的模型,描绘20年后的现代城市交通。1964年纽约世博会上,通用汽车展示了“未来城市交通II”(Futurama II),城市梦想延伸到60年以后的2024年。参观者为了进入通用汽车企业馆,往往要排队等候数小时。1939年纽约世博会上企业馆已不计其数,300个展馆中除了22个国家馆、26个美国州馆外,其余基本上都是企业馆。


二战以后的十多年里,世界经济和秩序正在恢复之中,美国无力也无兴趣举办世博会。但1957年前苏联发射了第一颗人造卫星震惊美国以后,美国发奋在空间领域抢占主导地位,在西雅图举办了以“宇航时代的人”为主题的世博会。西雅图世博会参与的企业达到152家。纽约申办世博会遭到国际展览局的反对,因为那时已经有了西雅图世博会。但纽约执意要举办,因此这届世博会完全是民间性质的。前苏联、英国、法国以及除了西班牙以外的欧洲各国都没有正式参加。46个参展国都是由美国直接邀请的。这届世博会商业主义气氛很浓厚,通用汽车、福特汽车以及百事可乐等14个企业馆的精彩展示给参观者留下了深刻的印象。[4] 美国企业馆的兴起对世博会的发展起到了示范的作用。在以后的历届世博会上,企业馆往往是世博会中最为出彩的展馆,企业馆也正式成为世博会展示体系中的一个重要形式。


以后,美国于1974年和1982年举办了两届较有影响的世博会。与以前美国世博会的商业主义风格不同的是,两届世博会都是符合时代发展潮流的。以环境为主题的斯波坎世博会和以能源为主题的诺克斯维尔世博会为以后以“可持续发展”为主题的历届世博会树立了样板。


从1974年世博会开始,美国更明确了参与世博会的方针:即政府主导,市场化运作。1961年美国国会通过一项法案《共同教育与文化交流法案(Mutual Educational and Cultural Exchange Act》,其中第2452b款《国际博览会(International expositions)》规定,除2456部(b)节或其他法律有规定外,美国在国际展览局注册的世博会或在世博会上建造美国馆或者参展其他主要展出时,美国政府不承担义务或者拨款不会超过明确授权及拨款用作此用途。[5] 1970年5月27日,美国又根据国际展览局的规定出台了举办BIE框架下世博会的公共法案P.L.91-269,明确了总统、国会和商务部关于举办世博会各自承担的职责。该法案并没有改变美国参与世博会等大型国际活动的一贯传统,而是更严格并更规范了美国举办和参与世博会的程序。事实上,这些法案大大限制了美国在世博会上的作为。一些美国人对此严厉批评,认为1992年塞维利亚世博会上美国馆的寒酸相和2000年汉诺威世博会上美国馆的退出已经让他们丢尽了脸面。一些人甚至提醒说,与2008年北京奥运会上“中国是主人、其他国家是客人”不同的是,2010年上海世博会是一届“世界各国是主人、中国是客人”的博览会,美国难道还要无视世博会的这一影响力吗?
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